DLR NEUROEXERCISE

Project: Funded by Third Parties

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Research Objective

Human and animal studies have demonstrated that regular physical activity targets brain function by increasing cognitive abilities and therefore improving life-quality. Besides these functional, short-term changes, there is good reason to speculate that structural changes caused by exercise may prevent the genesis of neurodegeneration.
Epidemiological studies have shown that leisure-time physical activity at midlife is associated with a decreased risk of dementia and AD later in life. Although initial studies indicate enhanced behavioural performance in AD patients after three months of exercise, little is known about the effect of an extensive, controlled and regular exercise regimen on the progressive neuropathology of AD after disease onset.

Method

This project aims to determine the effects of an extensive exercise program in early stages of Alzheimer’s (mild AD) on the progression of the disease. 75 previously sedentary patients in which Alzheimer’s disease has been recently diagnosed (MMSE 21-26), will undergo a standardized one year extensive aerobic exercise intervention. Changes in the progression of AD will be monitored including cognitive testing, psychomotor/executive functioning and activities of daily living as well as structural and functional MRI and epigenetic testing in comparison to a matched sedentary group as well as a group undergoing gymnastic exercises. It is hypothesized that an intensive exercise program will have a positive impact on the progression of AD.

Key Findings

Aufgrund des Verbundcharakters dieses Projektes mit Partnern aus den Niederlanden (Prof. Marcel Olde Rikkert, Radboud University Nijmegen), Irland (Prof. Brian Lawlor, Trinity College Dublin) sowie drei weiteren Partnern in Deutschland (Prof. Reuter/Prof. Montag, Universität Bonn/Universität Ulm; Prof. Weber, Universitätsklinik Bonn; Prof. Schulz und Prof. Polidori, St. Marien Hospital Köln) und dem breit angelegten interdisziplinären Zugang ist mit einer Vielzahl an internationalen Publikationen und Kongressbeiträgen zu rechnen.
Das Projekt selbst ist lt. Vorgabe des JPND als Pilotstudie für innovative Strategien zur Vorbeugung und Behandlung neurodegenerativer Erkrankungen angelegt. Bei positivem Ergebnis ist mit nachfolgenden, internationalen Projekten zu rechnen.
Bei positivem Ergebnis ist darüberhinaus erstmals der Nachweis erbracht, dass ein moderates gesundheitsorientiertes Ausdauerprogramm die Progredienz einer frühen Alzheimererkrankung positiv beeinflussen kann. Dies wird in hohem Maße therapeutische Indikationen nach sich ziehen und die Bedeutung eines aktiven Lebensstils nicht nur für die körperliche, sondern auch die mentale Gesundheit unterstreichen.
Im besten Falle werden die Ergebnisse eine medikamentöse Behandlung der Alzheimererkrankung überflüssig machen bzw. diese nur noch supplementär nötig machen und damit auch gesundheitsökonomische Bedeutung erlangen.
StatusFinished
Life span01.05.1530.04.18

ID: 728017

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